Full-blown hipster

English below

Words and ph: MP

Como parte de este brote de locura que tuve en estos últimos meses, decidí empezar, como ya les conté, a educarme en fotografía. La verdad que se me está complicando un poco conseguir cursos en Berlin a valores accesibles (más teniendo en cuenta el presupuesto que me queda después de ropa, productos de belleza y bares) pero busco todos los días y a veces surgen cosas interesantes.

Este pasado fin de semana, después de una noche de bares, me levanté a las 8am, con toda la cara hinchada por el exceso de Moscow Mule, los labios tipo muñeca inflable, y un desastre en el pelo por que mi roomate me dejó sola con su bucleadora y un polvo que te infla el pelo que NO recomiendo, y emprendí viaje hacia Friedrichshain, otro barrio de acá a la Fotogalerie a tomar un curso con la fotógrafa Laura Fiorio, de “pinhole cameras”. Básicamente, una pinhole camera es la forma más básica de obtener una fotografía. Está compuesta por una caja negra, un material fotosensible, y un orificio milimétrico. Entonces, primero nos explicaba que era esto (para saber más click aquí), después armábamos nuestras cámaras con cajas, pintura negra y papel de fotografía, y luego salíamos por el barrio a sacar fotos. Realmente no se me ocurre un plan más hipster que ir a sacar fotos de manera primitiva con cámaras hechas a mano.

Ustedes pensarán: cómo sacas una foto con una caja? bueno, había que exponer la cámara a un tiempo determinado en el cual pueda ingresar la luz por el orificio, hacia el papel, y ahí se producía la impresión de la imagen. ¿Y por qué debería interesarles esto? y básicamente, por que si hubiesen estado el sábado por la mañana por Berlin, capaz me hubieran visto con el pelo horrible, cara de loca, y sacando fotos con una caja de cartón. Un homeless me vio y se me puso a hablar, puso cara de miedo, y se fue. Historia 100% real.

Después aprendimos a revelar en cuarto oscuro, que la verdad que me encantó. Lo que no me encantó fue que sólo me salió sacar una foto mas o menos bien, como la clase fue en alemán, todo era un poco complicado para mi. Pero mis compañeros sacaban unas cosas geniales, y la profesora tiene en exposición unas increíbles, por ejemplo, esta:

©-Laura-Fiorio-Liquid-Cities
Laura Fiorio – serie Liquid Cities

Para llegar a esa foto, la técnica entiendo es usar la pinhole camera, y luego revelar la foto. Después de eso, la foto en papel te queda como “en negativo” y tenés que digitalizarla, invertirla y ajustarla como mas te guste. Les muestro la mía, que obviamente deja mucho que desear, pero al menos lo intenté:

Foto sin invertir

Esa es la foto que hice con la caja/cámara, revelada y digitalizada. Para llegar a esto, tuve que poner la caja en una superficie que la mantenga estática, y exponer el objetivo (el agujero) a la luz por 3 minutos – estos fueron 3 minutos de MUCHO FRIO esperando que una caja de zapatos saque una foto. Después, la invertí y ajusté:

foto invertidaLo que se ve al final de la perspectiva, son dos Trams (tranvías) de Friedrichshain, uno estacionado, y el otro yéndose, por eso parece transparente. Las manchas son errores de revelado, era mi primera vez haciendo esto.

La experiencia me gustó mucho, y ahora en unos días harán una exposición en la que podremos ver nuestras fotos y muchas más. Está bueno, ahora que intento hacer algo con esta Canon que tengo acá, empezar a ver cómo realmente surgió todo, en vez de enfocarse en comprar equipos caros y demás. Una buena manera de abrir la cabeza y arrancar – super literal – desde el principio, no?

ENGLISH

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As a part of this new goal of mine I have told you about before, getting to know photography better, I started surfing the web searching for affordable courses and workshops in Berlin (specially having into consideration that I run on a short budget after destining part of it to clothes, beauty products and pubs) but as the quest is constant, sometimes I bump into really cool stuff.

This past weekend after having one drink too many the night before, I woke up at 8am with my face all swollen up, lips looking like a blow-up doll and what it looked like a pigeon’s nest in my head due to the misuse of a curling iron and some volumizing powder, and head straight to Friedrichshain, a neighborhood on the other end of the city, to the Fotogalerie in order to attend a workshop with photographer Laura Fiorio, about pinhole cameras. Basically, a pinhole camera is the most elementary way to obtain a photograph. It is composed by a dark black box (can be a shoebox), with photosensitive material inside of it, and a millimetric orifix from which light enters the device. So, first we got an explanation about the whole process and camera, and then we assembled our own and took photos around the neighborhood. That was when it went full blown hipster: then we had to develop our own photos, the old way, with chemicals and stuff. I seriously can’t think of a more hipster plan than going photo hunting with a self-made camera.

You may be wondering: how exactly do you take photos with a shoebox? well, you have to expose your “camera” light entry – the pinhole – over a determinate time in which light penetrates the box through the hole and to the paper, and then the image impression is produced. So if you would have been walking around Berlin on Saturday morning, you possibly could have seen me looking like a bag lady taking photos with a shoebox wrapped in black tape. This homeless dude came up to me and started chatting, and when he saw the box, he got scared and left. 100% real.

After that, we developed our photos in a dark room, which I loved. What I didn’t love is that I only managed to get one proper photo. All the others were either all white or all black. The class was in German so I may have missed some parts.

However, you can see the technique at its best if you check out the teacher’s works, such as this one:

©-Laura-Fiorio-Liquid-Cities

To get that product, besides from having talent, you have to use a mixed technique of pinhole camera, develop the photo later, and then you can see the negative image. Later, you digitalize it, invert it and then make the image adjustments. Here is mine, its obviously not a masterpiece, but at least I tried:

Foto sin invertir

So that’s the photo I made with the box/camera, developed and digitalized. The exposure time I had to use was three minutes. What you can see there is obviously a street and two trams in Friedrichshain, one parked and the other departing. The spots in the sky are I believe mistakes in the developing process, it was my first time.

foto invertida

In conclusion, I really liked the experience. I have this Canon camera that’s really good, but never stopped and wondered about techniques such as pinhole. Now I wanna know more, before splurging on expensive equipment. Its back to basics for me.

noshamejane

No shame in my game.

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